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Por qué deberíamos vivir todos como viven los islandeses

 




"Sé lo que olvidé".


Esas palabras de mi esposa Sami desencadenaron una cadena de eventos que terminaron con un nuevo amigo, un par de botas devuelto y una filosofía que cambió la vida. 


Era 2017. Estábamos en el sur de Islandia, en nuestro segundo viaje al país en otros tantos años, conduciendo desde la pequeña ciudad de Kirkjubæjarklaustur hacia la capital, Reikiavik. Sami había dejado sus botas de montaña nuevas en la casa de huéspedes donde nos alojamos durante los últimos días. Era un viaje de unas cinco horas y ya estábamos a mitad de camino, demasiado tarde para dar marcha atrás. 


Encontramos un lugar con wi-fi y enviamos un mensaje a Valur Blomsterberg, el dueño de la casa de huéspedes.


Valur era un exitoso hombre de negocios de unos 50 años que abrió la casa de huéspedes porque le encantaba interactuar con los visitantes. Fue extremadamente amable con nosotros durante los pocos días que estuvimos con él, pero no teníamos idea de lo amable que era. 


Esperábamos que alguien más de la casa de huéspedes se dirigiera a Reykjavík y pudiera encontrarse con nosotros en algún lugar de la ciudad con las botas de montaña. Después de llegar a la capital, recibimos un mensaje de Valur diciendo que él mismo estaba viajando a Reykjavík al día siguiente y que traería los zapatos. Esto fue perfecto.


Excepto que ese fue el único detalle que nos dio. Nuestros mensajes de seguimiento sobre tiempos o lugares fueron recibidos con respuestas muy relajadas sin detalles. Teníamos planeado un día completo de turismo lejos de la ciudad y no sabíamos qué hacer, así que sin la información, decidimos continuar con nuestro turismo al día siguiente y resolverlo más tarde. 


Pasamos un día increíble experimentando lo mejor de Islandia y regresamos a nuestra casa de campo en las afueras de la ciudad alrededor de las 9 pm, habiendo dejado de tener las botas hace mucho tiempo. Nos estábamos preparando para ir a la cama cuando apareció un mensaje en el teléfono de Sami. “Estoy en el centro de RVK. ¿Dónde están chicos?"


Le dijimos que estábamos fuera de la ciudad y dijo: "Nos vemos en Hafnarfjörður, estación N1".


Con eso, agarramos nuestros abrigos, nos ponemos los zapatos y comenzamos a conducir. Cuando llegamos a la gasolinera suburbana, Valur nos esperaba con una gran sonrisa en el rostro y las botas en la mano. 




Dije: "No puedo creer que esto haya funcionado".


Y él respondió: "¡Todo sale bien en Islandia!" y nos envolvió a los dos en un gran abrazo. 


Valur no estaba repitiendo como loro algún eslogan de la oficina de turismo de la nación isleña del Atlántico norte. Expresaba en inglés una frase, idea y filosofía islandesa que marca la forma de vida de los islandeses. Esta idea ha tenido un impacto profundo en mi vida desde entonces. 



La frase  þetta reddast  (pronunciada “thet-ta red-ust”) se ha convertido en sinónimo del estilo de vida islandés. De una forma u otra, todos los islandeses viven según este credo. Costa Rica tiene "Pura Vida", Islandia tiene  þetta reddast .


La traducción directa es difícil. Algunos dicen que significa "todo saldrá bien" o "todo saldrá bien", pero ambos podrían ser utilizados de forma cínica o irresponsable cuando se dice en inglés. Se necesita una definición más completa de los matices de la frase. 


Eiríkur Rögnvaldsson es profesor de islandés en la Universidad de Islandia y uno de los principales expertos mundiales en el idioma. Su definición de la frase es más completa. 






“Es una especie de combinación de descuido y optimismo”, dice Eiríkur. “Puede significar 'tal vez no tengamos que hacer tanto para que esto funcione', o 'tal vez sea imposible hacer algo al respecto, pero al final estará bien'. "


Un rápido recorrido por la historia de Islandia revela por qué la gente vive de esta manera. Durante mil años, los islandeses, descendientes de los vikingos que habitaban esta implacable isla en el Atlántico norte, han luchado contra el clima severo, los volcanes, los terremotos, las hambrunas, las enfermedades y entre ellos. Varias veces en su historia, la población entera casi fue aniquilada por plagas o erupciones volcánicas. 


El aislamiento impidió que Islandia se uniera al resto del mundo moderno hasta la segunda mitad del siglo XX. La década de 1980 fue una década de grandes dolores de crecimiento cuando la isla comenzó a cambiar rápidamente.


Fue entonces cuando, según la investigación de Eiríkur, la frase  þetta reddast  comenzó a aparecer en periódicos y otros medios. No es de extrañar que una década turbulenta que resultó en cambios positivos fue cuando las personas pudieron comenzar a mirar las circunstancias de la vida con una visión más positiva. 


Incluso la historia moderna de Islandia está marcada por altibajos extremos. En medio de la crisis financiera mundial de 2008, los tres principales bancos privados del país incumplieron sus obligaciones. No solo los islandeses perdieron dinero y experimentaron inflación; La reputación de Islandia como capital bancaria significó que las repercusiones fueran de gran alcance. 


Quizás incluso más importante que la crisis financiera fue la erupción del volcán Eyjafjallajökull en el sur de Islandia en 2010. La gigantesca columna de cenizas y humo que se lanzó a la atmósfera interrumpió el tráfico aéreo en la mayor parte de Europa, dejando los vuelos en tierra durante seis días y afectando a 10 millones de viajeros. Fue el cierre de tráfico aéreo más grande desde la Segunda Guerra Mundial. De repente, el mundo entero estaba enojado o fascinado por la isla.


Muchos atribuyen la publicidad de la erupción a la posterior explosión del turismo cuando la gente comenzó a aprender sobre Islandia. La industria del turismo es ahora el sector más importante de la economía del país. Más de 2 millones de visitantes viajan allí cada año y el 10 por ciento del PIB de Islandia proviene del turismo. De repente, se inyectaron toneladas de efectivo extranjero en la economía. Infraestructura mejorada en todo el país.


La idea de  þetta reddast  no es que simplemente asumas que las cosas funcionarán sin ninguna evidencia. Es una filosofía cargada de experiencia. Los islandeses comenzaron a darse cuenta de que las cosas saldrían bien una vez que tuvieran las experiencias que confirmaron esta filosofía. De la misma manera, aplicar esta filosofía a tu propia vida solo funciona cuando puedes mirar hacia atrás a circunstancias similares y darte cuenta de cómo han moldeado tu vida tanto de manera positiva como negativa. 


Estaba desempleado cuando estábamos en ese viaje de 2017. La empresa para la que trabajaba cerró la semana antes de irnos. Fue totalmente inesperado y los vuelos y el alojamiento para nuestro viaje ya estaban pagados, así que decidimos seguir adelante y tomarnos las vacaciones. Fue un gran momento para dejar de pensar en el pánico de tener que buscar trabajo.


Básicamente, no tenía pistas sobre nuevos trabajos porque amaba lo que estaba haciendo e ingenuamente pensé que no necesitaba estar al tanto de nuevas oportunidades. Había muchas cosas por las que podría haberme estado preocupando, pero perseguir cascadas islandesas mantenía mi mente ocupada. Poco sabía que estaba aprendiendo una lección que me sostendría durante este período de desconocimiento y los muchos que seguirían en los próximos años. 


¿Habría elegido perder mi trabajo y despedirme de los compañeros de trabajo? De ninguna manera. Pero aproveché al máximo la situación. Con aproximadamente dos meses de tiempo libre entre trabajos, terminé de escribir mi primer libro, un proyecto personal que me ha abierto muchas puertas desde entonces, me permitió ganar dinero adicional y me permitió conocer a algunos de mis héroes. 


Ese es el corazón de  þetta reddast . Las cosas no van a salir exactamente como pensabas, pero si sigues adelante y trabajas duro, la mayor parte del tiempo saldrán bien. 


“La actividad volcánica puede estar a la vuelta de la esquina, tal vez esto o aquello suceda, pero  þetta reddast . Independientemente del resultado, tengamos que evacuar o no, de cualquier manera que fluya la lava, las cosas se saldrán con la suya y, tarde o temprano, la vida volverá a la normalidad ”, dice Dagmar Jóhanna Eiríksdóttir.


Me acerqué a Dagmar, una amiga que hicimos en nuestros viajes, para preguntarle sobre  þetta reddast , y ella me saludó con la noticia de que el volcán estaba temblando a solo unas millas de su casa. No sabía si habría evacuaciones o no. 


Así que resultó ser un buen momento para hablar sobre  þetta reddast . Su respuesta no podría haber sido más esencialmente islandesa. ¿Este volcán entrará en erupción por primera vez en 800 años y envolverá nuestra casa en lava? Quizás, pero tendremos que evacuar y la vida seguirá.


Así es una vida vivida a la sombra de los volcanes. No es solo una idea fantástica o un mantra trillado sobre “el viaje. ”A veces,  þetta reddast  significa literalmente que no sabes en qué dirección fluirá la lava. 


En 2019, Sami decidió dejar su trabajo para dedicarse a tiempo completo a su negocio de decoración de galletas. Fue una decisión difícil tomar un riesgo como ese, pero ella trabajaba regularmente hasta las 2 o 3 de la madrugada y luego se levantaba unas horas más tarde para ir a su trabajo diario.


Estábamos nerviosos, pero nos ayudó recordar que las cosas probablemente saldrán bien al final. Tal vez el negocio sea un éxito rotundo, o tal vez no. De cualquier manera, valía la pena intentarlo. 


Auður Ösp Olafsdottir dirige una empresa de guías turísticos llamada I Heart Reykjavík. Lo que comenzó como un blog sobre su amor por su ciudad natal se ha convertido en un negocio de tiempo completo mientras muestra a los extranjeros sus lugares favoritos en la ciudad. 


Le pregunté cómo había aplicado esta filosofía a su vida y señaló que a menudo es una persona pragmática a la que le encanta tener un plan. Sin embargo, cuando comenzó su negocio, lo hizo con mucha menos planificación de la que debería. 




“Ahora que sé realmente lo que estoy haciendo, no estoy seguro de recomendar este enfoque”, dice Auður. “Por otro lado, si hubiera hecho mi tarea y me hubiera dado cuenta de cuánto trabajo sería, probablemente nunca hubiera dado el salto, que tal vez sea la magia de  þetta reddast ”. 


Una de las razones por las que nos sentimos cómodos con que Sami iniciara su propio negocio fue que finalmente había aceptado lo que pensaba que era un trabajo corporativo estable. Fue con una empresa sólida que no cerraría en el corto plazo (una partida bienvenida para mí) y pensamos que era un buen momento no solo para comenzar un negocio, sino también para comenzar una familia.


Has leído hasta aquí, así que probablemente puedas adivinar que no fue así como sucedió todo. Descubrimos que estábamos embarazadas en julio pasado, pero a fines de 2019 las cosas volvieron a ser inestables con mi situación laboral. De repente, en lugar de la estabilidad que anhelamos, nos sumimos en una profunda incertidumbre. 


Y luego, cuando comencé a planear un arriesgado salto profesional hacia la escritura independiente a tiempo completo, recibí una oferta para trabajar a tiempo parcial en un lugar al que he estado tratando de ingresar desde que me gradué de la universidad hace casi una década. Fue una oportunidad emocionante que me permitiría tener un poco de red de seguridad mientras hacía la transición al trabajo independiente de tiempo completo. Entonces, dejé mi trabajo corporativo dos semanas antes de que naciera nuestro primer hijo. 


Cuando este número llega a los quioscos, el bebé ya tiene varios meses. A estas alturas seguramente sabremos si tomé la mejor decisión o la más tonta. A juzgar por nuestras experiencias de vida, es probable que esté en algún punto intermedio.


Habrá altibajos, y es posible que no sepamos en qué dirección fluirá la lava, pero sí sabemos que funcionará de una forma u otra. 


* * *


Regresamos a Islandia en 2018 para hacer tres viajes en un lapso de tres años. ¿Qué puedo decir? Nos encanta todo sobre el lugar. Esta vez trajimos al hermano de mi esposa ya su esposa para mostrarles el país. 


Cuando nos comunicamos con Valur para ver si podíamos quedarnos en su casa de huéspedes, nos dijo que lo vendió. Las interacciones con los huéspedes fueron geniales, pero estaba cansado de cocinar y limpiar todos los días.


En cambio, Valur se ofreció a dejarnos quedarnos en su casa personal de forma gratuita.


Aceptamos su oferta rápidamente, incluso cambiando nuestro horario de conducción original para que funcione. Después de siete días de permanecer en casas de campo o albergues estrechos y pintorescos, fue un soplo de aire fresco entrar en la mansión moderna de Valur. La casa era todo lo que imaginabas que podría tener un millonario escandinavo.


Y, por supuesto, tenía una hermosa vista de un volcán que Valur nos dijo que tenía 10 años de retraso para una erupción. Le pregunté si eso le preocupaba y dijo: "¡No, tendré la vista perfecta!"


Cada uno de nosotros tenía una habitación con una cama grande, bonitas sábanas suaves y grandes edredones para mantenernos calientes. Valur nos ofreció todo tipo de comidas y bebidas. Tenía un armario de licores enorme y dijo que podíamos tener lo que quisiéramos de él.


Honestamente, en cierto punto todos comenzamos a pensar que este tipo podría ser un poco ... demasiado agradable. Nadie es tan amigable con los relativamente extraños. Realmente estábamos empezando a cuestionar sus motivos. Cuando miramos el enorme armario de licores y dijimos que ni siquiera sabíamos lo que podría ser bueno, se le iluminó el ojo.


"Espera, tengo una  bebida especial  para ti".


Las campanas de alarma comenzaron a sonar en la cabeza de todos, pero nadie dijo nada. Metió la mano en el congelador y sacó una botella de vidrio sin etiqueta que contenía un líquido púrpura turbio. Luego tomó cuatro vasos de chupito con temática vikinga. Cuando le preguntamos qué era, se negó a responder. Sirvió los tragos y nos pasó uno a cada uno de nosotros.


Ahora, este era el momento de decir algo si alguien tenía inquietudes. Más tarde todos admitiríamos que teníamos los mismos pensamientos y preocupaciones, pero nadie fue lo suficientemente valiente como para decir nada. Nunca había hecho un tiro en mi vida antes o después de este momento. 


Pero, cuando en Islandia ...


¡Skál! 


Resultó ser solo vodka mezclado con caramelos de regaliz de pimienta negra triturados. No sé si fue bueno o si estábamos abrumados por la felicidad de no haber sido envenenados, pero después todos teníamos grandes sonrisas en nuestros rostros. 


Pasamos el resto de la noche en el jacuzzi bajo el cielo islandés recordando otro gran viaje. 


Mira, todo sale bien al final. 

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