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Steve Jobs: maestro de la innovación


 En un día frío y brumoso de enero, Steve Jobs y Apple están haciendo una oferta para cambiar el mundo nuevamente. Jobs se sienta cómodamente en una silla de cuero frente a una multitud absorta en el auditorio de San Francisco, una gran pantalla de video rastrea los movimientos de sus manos sobre un objeto delgado que parece una pizarra descansando cómodamente en sus manos. Vestido con sus característicos jeans azules, suéter de cuello alto oscuro y zapatos New Balance, el cofundador y modelador de cultura de Apple, con armazón de alambre, condimenta su discurso con referencias "notables, asombrosas" y "asombrosas" a la última nueva ola de su compañía: un cuaderno dispositivo llamado iPad. Este “producto verdaderamente mágico y revolucionario” satisface una necesidad de categoría entre las exitosas líneas de negocio de portátiles y iPhone e iPod de su empresa, dice Jobs.

Desempeño de Sterling

Jobs ha establecido una personalidad de estrella de rock en torno a éxitos colosales e innovadores que eclipsan un par de fracasos de alto perfil. El hombre de 55 años es personal, tranquilo. Exuda, bueno, una vibra genial.

Antes del anuncio de su producto, marcó algunos números embriagadores: en enero, Apple vendió su iPod número 250 millones; La autoproclamada compañía de “dispositivos móviles” de Jobs tiene ahora 284 tiendas minoristas que atrajeron a 50 millones de visitantes solo en el cuarto trimestre de 2009; su tienda de “aplicaciones” ofrece más de 140.000 aplicaciones de software para sus productos móviles (más de 3.000 millones descargadas en los primeros 18 meses de funcionamiento de la tienda); y los ingresos de Apple la convierten en una empresa de más de 50.000 millones de dólares.

El iPod y la tienda iTunes de la compañía “cambiaron la forma en que descubrimos, tocamos y compramos música”, dice Jobs. En febrero, la compañía anunció que su tienda iTunes grabó su descarga número 10 mil millones de canciones (“Guess Things Happen That Way” de Johnny Cash, comprada por un cliente de Woodstock, Georgia).

Esas son cifras asombrosas para una empresa fundada por dos jóvenes inteligentes y desaliñados del norte de California de unos 20 años que carecían de formación empresarial o título universitario, sobre todo porque la empresa en sus mejores años ha capturado alrededor del 10 por ciento o menos del mercado de las computadoras personales ( aunque históricamente ha dominado la gama alta).

Búsqueda de la perfección



El colectivo de éxito empresarial estadounidense tiene muchos ejemplos de visionarios que han satisfecho necesidades sociales urgentes o han creado nuevos mercados ricos. Entre esas páginas, Jobs es un tutelar, un fundador de una empresa rudo que ha sacudido al mundo, fue desterrado del reino que construyó durante tiempos tumultuosos y luego regresó para rescatar y llevar a Apple a alturas más elevadas. Durante los últimos 34 años, ha superado ambiciosos pasos en falso, obstáculos competitivos y problemas de salud recientes para cambiar la forma en que las personas trabajan, se comunican y se entretienen. Desde que se reincorporó a Apple en 1996 después de un exilio de 11 años, lo rescató de un colapso cercano, introdujo productos meteóricos como el iPod y el iPhone y consolidó su papel como el oráculo de los dispositivos de tecnología de consumo.

“Apple y Jobs son los únicos capaces de definir el 'paquete completo' a medida que se acercan a una nueva tecnología”, dice Gadi Amit a SUCCESS . Amit es fundador y diseñador principal de NewDealDesign LLC, con sede en San Francisco, una agencia de diseño industrial estratégico que incluye a Dell, Fujitsu y Nokia entre sus clientes. “Están construyendo toda una experiencia y cultura en torno a esa tecnología. Como tal, no hay distinción en su forma de pensar entre marketing, ventas, desarrollo de marca o desarrollo de productos. Es una oferta coherente que tiene un valor multifacético para muchos ".

Al nombrar a Jobs "CEO de la Década" en noviembre de 2009, la revista Fortune dijo que la historia lo recordará como "un individuo que persiguió incansablemente nuevas oportunidades", persiguiendo "nuevas posibilidades sin ser disuadido por los obstáculos que encontró". Aunque ha reunido y capacitado a un formidable equipo directivo, su voluntad innovadora se considera equivalente al éxito de Apple. En 2007, Barron's lo proclamó como el director ejecutivo más valioso del mundo cuando estimó que la salida de Jobs de Apple eliminaría alrededor de $ 20 mil millones de la capitalización de mercado de la compañía.

Su feroz determinación y búsqueda de la perfección del producto está grabada en el ADN de la empresa. "Estamos en la faz de la Tierra para hacer grandes productos", dijo el director de operaciones de Apple, Tim Cook, durante una conferencia telefónica sobre los resultados de 2009. Cook, un sucesor en espera, dirigió la empresa mientras Jobs estaba de licencia recuperándose de un trasplante de hígado a principios de 2009, el último de una serie de reveses médicos que han afectado a Jobs desde un diagnóstico de cáncer en 2003.

Moviendo el mundo hacia adelante

El mismo día que Jobs anunció los detalles del iPad, su cofundador de Apple, Steve Wozniak, se dirigió a un grupo más pequeño y menos formal en el Auditorio Laxson en Chino, California. El brillante ingeniero habló sobre fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, cuando encarnó una nueva forma de pensar, muy alejada del mundo de los mainframes y las miniordenadores, cuando él y Jobs ayudaron a crear la industria de las computadoras personales.

El nombre Apple Computer fue extraído en parte de la fruta de los huertos restantes del valle.

“Me excitó que los pequeños hicieran algo de más valor que las grandes corporaciones”, recuerda Wozniak, quien se retiró de Apple en 1985. “Mi amigo Steve Jobs ... siempre estuvo interesado en hacer cosas que cambiaran el mundo. Era un tipo de hombre que mueve el mundo hacia adelante ".

Jobs siempre se ha adaptado, ha avanzado. Si bien abandonó Reed College en Portland, Oregón, porque encontró que el plan de estudios no se ajustaba bien a él, cita un curso de caligrafía que auditó después de abandonar como fundamental en su carrera.

"Aprendí sobre los tipos de letra serif y san serif, sobre cómo variar la cantidad de espacio entre las diferentes combinaciones de letras, sobre lo que hace que la gran tipografía sea grandiosa", dijo Jobs a los graduados de la Universidad de Stanford durante su graduación en 2005. “Nada de esto tenía siquiera la esperanza de una aplicación práctica en mi vida. Pero 10 años después, cuando estábamos diseñando la primera computadora Macintosh, todo volvió a mí y lo diseñamos todo en Mac. Fue la primera computadora con una hermosa tipografía. Si nunca hubiera asistido a ese único curso en la universidad, la Mac nunca habría tenido múltiples tipos de letra o fuentes espaciadas proporcionalmente. Y dado que Windows acaba de copiar la Mac, es probable que ninguna computadora personal las tenga. Si nunca me hubiera retirado, nunca hubiera entrado en esta clase de caligrafía, y es posible que las computadoras personales no tengan la maravillosa tipografía que tienen. Por supuesto, era imposible conectar los puntos mirando hacia el futuro cuando estaba en la universidad. Pero fue muy, muy claro mirando hacia atrás 10 años después ".


Semillas de manzana


Para comprender completamente el impacto de Apple y Jobs, se requiere un poco de viaje en el tiempo. Jobs y Wozniak se conocieron en 1970; Wozniak tenía 21 años y Jobs 16. El valle de Santa Clara en el norte de California (antes de Silicon Valley), donde Jobs y Wozniak crecieron, era un lugar agitado para ingenieros y gente de su tipo, impulsado por el floreciente negocio de defensa de Lockheed. El poder de la computación se limitaba a maquinaria gigantesca y costosa fuera del ámbito de la mayoría de las empresas. Los procesos más básicos de hoy en día, como hojas de cálculo, control de inventario y proyecciones de ventas, y las matemáticas básicas que se utilizan para ejecutar todos los negocios, eran operaciones de papel y cerebro que consumían mucho tiempo.

Wozniak trabajó para Hewlett-Packard y Jobs en Atari mientras luchaban con su innovador trabajo. Él y Wozniak se reunían regularmente en reuniones informales del Homebrew Computer Club donde los lugareños comparaban notas e ideas en el burbujeante grupo de tecnología de la información, así como técnicas de diseño y producción para la naciente industria informática. Pero no impresionaron a los otros ingenieros y aficionados que no pensaban mucho en el circuito inicial de "caja de cigarros" de Wozniak que se transformaría en el Apple I, explica Michael Moritz en su libro de 1984 Return to the Little Kingdom: Steve Jobs, el Creación de Apple y cómo cambió el mundo . En ese momento, ni siquiera Wozniak podía comprender a dónde podrían conducir las semillas de su trabajo.

En el Día de los Inocentes en 1976, Wozniak, Jobs y el ex colega de Atari de Jobs, Ron Wayne, firmaron papeles formando Apple Computer (el nombre arrancado en parte de la fruta en los huertos restantes del valle). Wayne renunció 12 días después porque decidió que el riesgo financiero era demasiado grande. Si bien muchos otros jugadores y patrocinadores participaron en el ascenso de Apple como actor en el sector de la tecnología, fueron la brillantez de Wozniak y la tenaz determinación de Jobs los motores. Jobs buscó piezas y persiguió a "Woz" para que terminara el Apple I y luego el Apple II, que Wozniak diseñó sin ayuda de nadie. Encendió la revolución de las computadoras personales en 1977.

Impacto y sincronización

“Estábamos en el lugar correcto en ese momento”, dijo Wozniak en su discurso en Chino. Mientras que el Apple II fue un salto adelante e introdujo el color y los píxeles en la computadora, Wozniak dice que Visicalc, que él llama la primera "aplicación asesina", aumentó la demanda del Apple II. Visicalc, un programa de terceros desarrollado en un Apple II prestado, permitió por primera vez a los usuarios hacer presupuestos y proyecciones en una computadora.

El momento oportuno ayudó, pero fue la visión de Jobs la que llevó a Apple al vórtice de una industria emergente. "Lo que ha hecho Steve es fenomenal", dijo el fundador de Microsoft, Bill Gates, durante una rara aparición conjunta con Jobs en una conferencia de la industria D5 en 2007. "Si miras hacia atrás a 1977, esa computadora Apple II, la idea de que sería una -máquina de mercado, la apuesta que hizo Apple allí de manera única: había otras personas con productos, pero la idea de que esto podría ser un fenómeno de empoderamiento increíble, Apple persiguió ese sueño ".

Los máximos y algunos mínimos de la empresa son parte de la leyenda de Apple. "En ese momento, ciertamente no teníamos idea de que una computadora personal algún día tendría suficiente memoria para guardar una canción o una película", dice Wozniak hoy. La compañía salió a bolsa en 1980. Reinventó la computadora personal en la década de 1980 con la introducción del Macintosh.

La destreza de Jobs para el impacto y la sincronización nunca fue tan aguda como en su ahora bien citado discurso de cortejar al ejecutivo de Pepsi, John Sculley, para que se uniera a Apple como presidente y director ejecutivo en 1983:

"¿Quieres vender agua azucarada por el resto de tu vida o quieres venir conmigo y cambiar el mundo?"

El anuncio del hermano mayor "1984" de Apple en el Super Bowl XVIII, austero e innovador, aunque odiado por los miembros de la junta cuando lo vieron, se convirtió en el estándar para la publicidad de alto impacto en dólares en el evento deportivo anual.

Una secuela devastadora


En 1985, las tensiones entre Sculley y Jobs sobre la dirección de la empresa culminaron con Jobs tratando de derrocar a Sculley en un golpe de palacio. Falló y Sculley despojó al fundador de todas sus responsabilidades operativas. En septiembre, Jobs se había ido. Se produjo un litigio cuando Jobs intentó llevarse a algunos empleados con él. Jobs vendió sus acciones de Apple. Ensangrentado pero no golpeado, Jobs se recuperó de la salida de muy alto perfil.

“Tuve suerte, encontré lo que amaba hacer temprano en la vida”, dijo Jobs durante el discurso de graduación de Stanford, que es aclamado como uno de sus mejores y ciertamente más personales discursos. “Woz y yo comenzamos Apple en el garaje de mis padres cuando tenía 20 años. Trabajamos duro, y en 10 años Apple había crecido de estar solo nosotros dos en un garaje a una empresa de $ 2 mil millones con más de 4,000 empleados. Acabábamos de lanzar nuestra mejor creación, la Macintosh, un año antes, y yo acababa de cumplir 30. Y luego me despidieron.

“¿Cómo puede ser despedido de una empresa que inició? Bueno, a medida que Apple crecía contratamos a alguien que pensé que tenía mucho talento para dirigir la empresa conmigo, y durante el primer año más o menos las cosas fueron bien. Pero luego nuestras visiones del futuro comenzaron a divergir y finalmente tuvimos una pelea. Cuando lo hicimos, nuestra junta directiva se puso del lado de él. Así que a los 30 estaba fuera. Y muy públicamente. Lo que había sido el foco de toda mi vida adulta se había ido, y fue devastador ".

Ciertamente, que los fundadores pierdan el control de su creación es un final común y doloroso en los negocios estadounidenses. Jobs habló sobre cómo pensó en huir del valle debido a su fracaso público, pero poco a poco se dio cuenta de que todavía amaba lo que hacía. Decidió empezar de nuevo.

Un nuevo día

“No lo vi entonces, pero resultó que ser despedido de Apple fue lo mejor que me pudo haber pasado. La pesadez de tener éxito fue reemplazada por la ligereza de volver a ser un principiante, menos seguro de todo. Me liberó para entrar en uno de los períodos más creativos de mi vida ”.

Jobs fundó NeXT Computer Inc., que fracasó en su intento de vender computadoras negras elegantes y caras al mercado empresarial, y en 1993 cambió su enfoque a la venta y desarrollo de su sistema operativo Nextstep (que evolucionaría a Mac OS X). . En 1986, sin embargo, Jobs incursionó profundamente en el mundo del entretenimiento cuando compró los estudios de animación por computadora de Pixar a George Lucas por menos de $ 10 millones, y luego se sumergió en este nuevo trabajo.

En 1991, Pixar y Disney acordaron formar una sociedad cinematográfica bajo la cual Pixar hizo las películas y Disney las distribuyó.

El mismo año, Jobs se casó con Laurene Powell, a quien conoció cuando habló en una clase en la escuela de negocios de Stanford, donde estaba obteniendo su MBA. Ahora viven en Palo Alto con tres hijos y la hija de Jobs de una relación anterior.

Mientras tanto, el trabajo de Jobs se volvió más rápido y furioso. En 1993, Sculley renunció a una Apple asediada y maltratada. Disney lanzó la primera película de Pixar, Toy Story , en 1995, que fue un éxito asombroso y un salto adelante en la calidad de la animación. En diciembre de 1996, Apple compró NeXT por 430 millones de dólares en un movimiento lleno de intriga, lo que hizo que Jobs volviera al redil. En julio de 1997, el ex presidente de National Semiconductor Gil Amelio, trajo a la derecha un barco de Apple que se hundía, renunció después de 500 días inestables en el trabajo. En septiembre, Jobs se convirtió en iCEO (interino) y devolvió la rentabilidad a la empresa en enero de 1998.

"Apple estaba en serios problemas", dijo Jobs sobre el período en el que regresó. "Apple tenía que recordar quién era Apple porque se habían olvidado de quién era Apple".

El regreso


Parte de ese recuerdo incluyó limpiar parte del pasado histórico. Una de las primeras cosas que hizo Jobs a su regreso fue empacar el museo interno de Apple —todos los papeles de la compañía y las máquinas viejas— y enviar los materiales a la Universidad de Stanford para su archivo.

“[Nosotros] limpiamos las telarañas y dijimos: 'Dejemos de mirar hacia atrás aquí'”, explicó Jobs en la conferencia de 2007. “Se trata de lo que ocurra mañana. Porque no puedes mirar atrás y decir: 'Bueno, Dios, ya sabes, desearía que no me hubieran despedido, desearía estar allí, desearía esto, desearía aquello'. No importa. Vamos a inventar mañana en lugar de preocuparnos por lo que pasó ayer ".

Cuando Apple lanzó su primer iMac en 2001, su participación en el mercado de computadoras personales se había reducido al 2 por ciento (la compañía comenzó a usar "i" antes de su producto en 1998 para representar su cambio visionario hacia Internet y los dispositivos personales, el individuo). En 2001, Apple presentó el innovador iPod, iTunes y su sistema operativo OS X 10.0, lo que significó su regreso como un campeón innovador. Apple, una vez más, demostró que los informes sobre su desaparición eran muy exagerados. En un cambio de estrategia, Apple también abrió su primera tienda minorista en Maclean, Virginia.

“Steve pronunció un discurso una vez, que es uno de mis favoritos, donde habló, en cierto sentido, 'Nosotros [Apple] construimos los productos que queremos usar nosotros mismos'”, dijo Gates de Microsoft en 2007. “Realmente es Lo persiguió con un gusto y una elegancia increíbles que ha tenido un gran impacto en la industria. Y su capacidad para siempre averiguar dónde debería estar la próxima apuesta ha sido fenomenal. Apple literalmente estaba fallando cuando Steve regresó y reinventó la innovación y la toma de riesgos que han sido fenomenales ".

Jobs volvió a la cima del mundo empresarial, pero la vida le deparaba otro desafío. Su diagnóstico, tratamiento y recuperación del cáncer de páncreas en 2004 reforzó su voluntad de ser, en palabras del cofundador Wozniak, un visionario de "hacer avanzar el mundo".

'Sigue a tu corazón'

“Su tiempo es limitado, así que no lo desperdicie viviendo la vida de otra persona”, relató Jobs en el discurso de Stanford en 2005.

“No se deje atrapar por el dogma, que es vivir con los resultados del pensamiento de otras personas.

No dejes que el ruido de las opiniones de los demás ahogue tu propia voz interior. Y, lo más importante, tenga el valor de seguir su corazón y su intuición. De alguna manera ya saben en lo que realmente quieres convertirte. Todo lo demás es secundario." Desde su regreso a Apple, Jobs ha reforzado el control de la información de la empresa y ha limitado sus entrevistas (Apple no participó en esta historia). “Solía ​​haber un dicho en Apple, '¿No es gracioso, un barco que gotea desde arriba?'”, Ha dicho. "Eso era lo que solían decir de mí cuando tenía 20 años".

En 2005, Apple presentó el iPod Nano, el iPod con vídeo y el iPod Shuffle. En enero de 2006, Jobs vendió el galardonado grupo Pixar a Walt Disney Co. por aproximadamente $ 7,4 mil millones en acciones de Disney, lo que lo convirtió en su mayor accionista y le valió un lugar en su directorio. En 2007, Apple lanzó el iPhone, seguido de su tienda de aplicaciones en 2008. Esos productos llevaron a Apple de la confusión a una de las empresas más grandes y respetadas del mundo. Por tercer año consecutivo, Apple encabezó la lista de “Compañías más admiradas” de 2010 de Fortune, según las encuestas anuales a empresarios.“Steve Jobs es una persona singular en nuestra cultura”, dice Amit de NewDealDesign, quien escribe un blog centrado en el diseño industrial. “Él, más que nadie, hizo que la tecnología digital utilitaria se fusionara en una rica experiencia cultural. Sin él, la mayor parte del mundo tecnológico habría relegado la cultura a un papel decorativo, en lugar de un elemento sustantivo de innovación de productos y servicios. Su impacto es tan profundo en nuestra cultura, nuestra forma de pensar y nuestro enfoque de la tecnología inteligente, que lo consideraría uno de los creadores culturales más influyentes del siglo pasado ”.


Rediseño de límites


El empresario y autor Guy Kawasaki, cuya última empresa es el agregador de Internet Alltop, estuvo dos temporadas en Apple (1983-87, 1995-1997) como “evangelista” de la empresa o superdefensor de productos. Aunque ya no está conectado con la empresa, sigue siendo un observador y leal al producto. Kawasaki sostiene que es la visión extraordinaria de Jobs la que permite a Apple seguir redibujando los límites de la industria y de la cultura moderna.

En las presentaciones, Jobs tiene la habilidad de ayudar a la audiencia a ver el mundo a su manera. Establece lo que está mal con el status quo antes de presentar su solución.

"Jobs es un lanzador magnético que vende sus ideas con un estilo que convierte a los prospectos en clientes y a los clientes en evangelistas", escribe Carmine Gallo, una entrenadora de habilidades de comunicación que escribió Los secretos de presentación de Steve Jobs: cómo ser increíblemente genial frente a cualquier persona. Audience , publicado este año por McGraw Hill.

"Una y otra vez ha dirigido su mirada y su energía, y en ocasiones, al parecer, todo su ser, hacia lo que podría ganar al crear una nueva oferta o tomar un camino estratégico poco ortodoxo", dijo el profesor y autor de la Escuela de Negocios de Harvard. Nancy F. Koehn escribió en Fortune en 2009: "Eso lo coloca en compañía de otros grandes empresarios de los últimos dos siglos, hombres y mujeres como Josiah Wedgwood, John D. Rockefeller, Andrew Carnegie, Henry Ford y Estée Lauder".


Una gran dosis de frescor

El arte del trato parece tan importante para Jobs como el producto en sí. “El diseño es el alma fundamental de una creación hecha por humanos que termina expresándose en sucesivas capas externas del producto o servicio”, ha dicho al diferenciar su enfoque del diseño de productos. En otras palabras, busca una gran dosis de frescura para acompañar la facilidad de uso.

"Siempre hemos intentado estar en la intersección de la tecnología y las artes liberales", dijo Jobs durante el anuncio del iPad. Atribuyó esta combinación a la capacidad de Apple para crear productos intuitivos y mágicos. Cuando Apple puede encontrar socios que hacen lo que busca incorporar a sus productos (piense en motores de búsqueda de mapas), la empresa une fuerzas con ellos. Si ve una necesidad que nadie puede satisfacer mejor que Apple, entonces la empresa desarrolla ese negocio por sí misma. “Si nos fijamos en la razón por la que existe el iPod y Apple está en el mercado, es porque estas grandes empresas japonesas de electrónica de consumo que son dueñas del mercado de la música portátil ... no podían hacer el software adecuado, no podían concebir e implementar el software apropiado ”, ha dicho Jobs. “Porque en realidad un iPod es solo un software. Es software en el propio iPod, es software en la PC o Mac, y es software en la nube para la tienda. Está en una hermosa caja, pero es software ".

Si el iPad proporcionará otro gran revuelo o será solo una onda en el grupo de innovación de Apple, es casi irrelevante en este momento. Puede estar seguro de que Jobs y Apple ya están trabajando en lo siguiente. Está conectado con su genética.

"Cuando Bill y yo nos conocimos por primera vez y trabajamos juntos en los primeros días, en general, los dos éramos los chicos más jóvenes de la sala", dijo durante esa aparición conjunta de 2007 con Gates. “Y ahora, soy el tipo más viejo en la habitación la mayor parte del tiempo. Y por eso me encanta estar aquí ".

Tres años después, Jobs no se ha vuelto más joven, pero posiblemente el mayor innovador de su generación claramente planea seguir revolviendo la olla.

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